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Coronavirus: los alarmantes números de la economía de China, que se desangra en plena pandemia

Coronavirus: los alarmantes números de la economía de China, que se desangra en plena pandemia

Resultados peores de lo previsto. China, cuya economía está paralizada por la lucha contra el coronavirus, reveló este lunes una serie de indicadores catastróficos: la producción industrial se contrajo por primera vez en casi 30 años y las ventas minoristas se desplomaron.

En los primeros dos meses del año, la producción industrial cayó un 13,5% interanual, frente al +6,9% de diciembre.

Es la primera contracción desde enero de 1990 (-21,1%), según la economista de ING Iris Pang.

Beijing suele agrupar las estadísticas económicas de los dos primeros meses del año debido al Año Nuevo chino, que cae en una fecha variable de enero o febrero.

Las ventas minoristas, que reflejan el consumo, cedieron un 20,5% en comparación con los primeros dos meses de 2019, anunció la Oficina Nacional de Estadísticas (BNS).

"La epidemia del nuevo coronavirus ha reducido la actividad económica en los dos primeros meses del año", cuando decenas de millones de chinos estaban encerrados en casa, reconoció la BNS.

"Pero en general, las consecuencias a corto plazo son (...) manejables", matizó el organismo en un comunicado.

La economía de China se desplomó en el primer bimestre de 2020 a causa del coronavirus. (AFP)

La economía de China se desplomó en el primer bimestre de 2020 a causa del coronavirus. (AFP)

Estos resultados son más catastróficos que las previsiones de los analistas consultados por la agencia financiera Bloomberg. Estos últimos vaticinaban una contracción del 3% de la producción industrial y de 4% de las ventas minoristas.

La economía china quedó prácticamente paralizada en febrero por las medidas tomadas por el gobierno.

La provincia de Hubei (centro), donde comenzó la epidemia por coronavirus a fines del año pasado, confinó a unos 56 millones de habitantes, lo que interrumpió el transporte de mercancías y trastocó las cadenas de suministro.

Las largas vacaciones del Año Nuevo lunar, que cayó el 25 de enero, también se prolongaron hasta el 10 de febrero en la mayor parte del país en un intento por frenar la epidemia.

Las calles de Beijing, a fines de enero. Las medidas restrictivas para frenar al coronavirus tuvieron su resultado adverso en la economía de China. (AFP)

Las calles de Beijing, a fines de enero. Las medidas restrictivas para frenar al coronavirus tuvieron su resultado adverso en la economía de China. (AFP)

La recuperación de la actividad fue muy fragmentada y muchas empresas todavía están empezando a reanudar la producción, aunque las grandes ciudades, como Beijing y Shanghai, dan muestras de mejora.

La fuerte caída de las infecciones en China en las últimas semanas contrasta con el aumento de los casos en otras partes del mundo, sobre todo en Europa.

"La situación (sanitaria) en China mejorará lentamente en los próximos meses, pero las consecuencias globales del nuevo coronavirus continuarán frenando la recuperación", advierte el analista Julian Evans-Pritchard del gabinete Capital Economics, que teme indicadores económicos "peores" el próximo mes.

Las exportaciones chinas, el motor de la economía del gigante asiático, se desplomaron (-17,2% interanual) en los dos primeros meses del año.

Y el índice de desempleo, medido en China solo en áreas urbanas, aumentó en un punto en febrero hasta 6,2% contra 5,2% en enero, según la BNS. Fue del 3,8% para todo 2019.

Xi Jinping, presidente de China. (AFP /XINHUA / XIE HUANCHI)

Xi Jinping, presidente de China. (AFP /XINHUA / XIE HUANCHI)

Para apoyar a la economía, Beijing decidió el viernes inyectar el equivalente a 70.600 millones de euros (78.700 millones de dólares): el banco central chino anunció el lunes la reducción del coeficiente de reservas obligatorias de los bancos en una proporción de entre medio punto y un punto porcentual.

Con esta decisión espera incitar a los bancos comerciales a prestar más dinero a las pequeñas y medianas empresas -las más dinámicas en términos de empleo pero también las más debilitadas- para apoyar a la economía real.

Fuente: AFP