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El mercado chino de lácteos sería el primero del mundo en cinco años

El mercado chino de lácteos sería el primero del mundo en cinco años

El cálculo que hace el “Centro Chino / Holandés de Desarrollo Lácteo” con sede en Beijing, es que el consumo total de productos lecheros en los próximos 5 años crecería en China 15% / 20% anual, mientras que treparía a 40Kgs anuales el consumo per cápita de leche cruda, que hoy asciende a 36Kgs por año, en tanto que ascendió a 50Kgs anuales en Japón y Corea del Sur.

En ese período, los ingresos provenientes de las ventas de lácteos aumentarían 3% anual, y se elevarían 8% por año las de leche cruda, mientras que los yogures y productos orgánicos tendrían un nivel de expansión de 10% / 12% anual.

El dato más revelador es que las ventas de quesos sobre todo de marcas extranjeras, aumentarían 20% anual entre 2020 y 2025; y todo indica que esta alta demanda de quesos es parte de la inmensa popularidad que ha adquirido en la República Popular el consumo de pizzas de tipo occidental así como de hamburguesas, sobre todo norteamericanas.

El público chino busca ante todo productos “Premium” e innovadores; y el precio ha dejado de ser para los consumidores la preocupación principal, mientras que se vuelca masivamente hacia formas personalizadas de nutrición.

Este alto consumo ocurre sobre todo en la nueva clase media de 440 millones de personas con ingresos per cápita equiparables a los norteamericanos, en un proceso que no afecta todavía al resto de la población china, en la que el consumo de productos lácteos sigue siendo ajeno a su dieta cotidiana.

Hay un vuelco masivo de la población china al consumo de proteínas cárnicas, fenómeno que está vinculado directamente al alza de los ingresos. Por lo tanto, hay que prever que lo que sucede hoy con la nueva clase media se extendería a los 1.440 millones de habitantes en los próximos 15 años.

El mercado chino de productos lácteos alcanzó el año pasado a U$S 57.500 millones, con una tasa de crecimiento de 6% anual; y el mercado treparía en 2025 a U$S 75.000 millones / U$S 80.000 millones, con un alza de 16.8% por año.

El mercado norteamericano de lácteos, hasta ahora el mayor del mundo, trepó a U$S 65.000 millones en 2018. Pero China es ya el 2do. mercado mundial, y sería el 1ro. en 5 años.

La producción de lácteos de la República Popular ascendió 34.7 millones de toneladas en 2018; y esto ocurrió con una ganadería lechera que decrece más de 1% por año, como consecuencia de la salida del mercado de un número creciente de pequeños productores y la concentración de las operaciones en grandes usinas, muchas de ellas de capital extranjero.

La industria lechera china está muy fragmentada, pero las 8 principales compañías procesan más de 70% del total de la leche consumida; y son ellas las que fijan los precios domésticos. Las grandes empresas lácteas controlaban 50% del mercado en 2016 y cubrirían más de 80% en 2020.

Las importaciones de lácteos crecen en forma proporcional al aumento del consumo de productos “Premium”; y alcanzaron a 850.000 toneladas en 2018 (+13% anual), en tanto que las compras de yogurt de marca, considerado arquetipo de “alimento saludable”, aumenta 60% por año; y más de 50% de ese total proviene de la Unión Europea (UE), en especial Grecia y Alemania.

El aumento de la urbanización, que hoy cubre a 53% de la población, sumado al crecimiento excepcional de la nueva clase media en número e ingresos, son los 2 grandes indicadores que señalan el destino ascendente del consumo de lácteos en la República Popular.

La urbanización en China asciende hoy a 53% de la población, y sería 70% o más en 2030. Conviene subrayar que el punto de partida en 1978, cuando Deng Xiaoping abrió la economía y la volcó al capitalismo, sólo 20% de la población del país se encontraba urbanizada, mientras que el resto permanecía en los sectores rurales.

La nueva clase media, que hoy asciende a 440 millones de personas, treparía a 780 millones en 2027, hasta alcanzar a más de 1.000 millones en 2030. Para entonces, China sería en un sentido estricto una “sociedad de clase media”, con niveles de ingresos que alcanzarían a 60% de los estadounidenses.

El dato estratégico que conviene retener es que el consumo de lácteos en la República Popular es una novedad histórica, ajeno a la dieta del pueblo chino hace sólo 20 años; y abarca ahora un mercado que es el 2do. del mundo después del norteamericano, y sería el 1ro. en los próximos 5 años.

Es un indicio de que la comprensión del fenómeno chino no está relacionada con un indicador determinado, sino que hay que establecer ante todo la tendencia de la que éste indicador es parte.