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Científicos de Estados Unidos descubren una nueva bacteria que se alimenta del metal

Científicos de Estados Unidos descubren una nueva bacteria que se alimenta del metal

Un equipo dedicado al estudio de la microbiología ambiental del Instituto de Tecnología de California (Caltech), con sede en Pasadena, lograron identificar una nueva bacteria mientras experimentaban con manganeso.

Los científicos trabajaban con este mineral cuando, accidentalmente, encontraron un organismo desconocido que tenía, entre otras características, la capacidad de alimentarse de metales.

Todo sucedió cuando dejaron en remojo, en el lavadero del laboratorio, una jarra cubierta hasta el tope con carbonato de manganeso, un compuesto que suele tener una coloración rosa metálica.

Las bacterias trabajaron el manganeso y transformaron sus características minerales. Foto/archivo

Las bacterias trabajaron el manganeso y transformaron sus características minerales. Foto/archivo

Luego de diez semanas de haber dejado el compuesto en el agua, descubrieron que el contenido se había alterado y había sido suplantado por una nueva sustancia crujiente y oscura. 

Un estudio posterior, publicado en la revista Nature, reveló que dos nuevas especies de bacterias fueron las responsables de esta alteración del mineral.

Bacterias y microbios. La nueva bacteria fue bautizada como Candidatus Manganitrophus nodulliformans y Ramlicbacter lithotrophicus. Foto (ilustrativa)

Bacterias y microbios. La nueva bacteria fue bautizada como Candidatus Manganitrophus nodulliformans y Ramlicbacter lithotrophicus. Foto (ilustrativa)

Los científicos las bautizaron provisoriamente como Candidatus Manganitrophus nodulliformans y Ramlicbacter lithotrophicus. Cada una de estas bacterias funcionan tomando prestados electrones de los metales, como el manganeso, y los utilizan como alimento.

"Estas son las primeras bacterias que utilizan manganeso como fuente de combustible", indicó Jared Leadbetter, profesor en Caltech. "Un aspecto maravilloso de los microbios en la naturaleza es que pueden metabolizar materiales aparentemente poco probables, como los metales, produciendo energía útil para la célula", concluyó Leadbetter.