Salud

Alerta por el coronavirus: cuáles fueron las pandemias que asolaron al mundo en los últimos cien años

Alerta por el coronavirus: cuáles fueron las pandemias que asolaron al mundo en los últimos cien años

El coronavirus​ tiene en alerta al mundo entero, pero no es la primera vez que el planeta está en vilo por enfermedades que han diezmado poblaciones o causado serios estragos a nivel global.

La agencia de riesgo multinacional Marsh and McLennan hace un recuento en su informe "Preparación ante pandemias: estrategias de mitigación y financiación de riesgos", publicado en enero de este año, de cinco momentos que mantuvieron al mundo en una vertiginosa lucha contra patógenos nuevos. La introducción del documento de divulgación señala: "A pesar de los avances de la medicina y la mejora de las prácticas de control de infecciones, las pandemias de la gripe porcina y del Zika de la última década, y el nuevo coronavirus actualmente en desarrollo, son un crudo recordatorio de los peligros que representan las enfermedades de rápida propagación".

La "Gripe Española" (1918)

La OMS indica a la llamada "Gripe Española" de 1918 como la primera del Siglo XX. Infectó a una cantidad estimada de 500 millones de personas y falleció una de cada cinco, llevando el número de muertes a 100 millones.

Cuando el mundo estaba recuperándose del final de la Primera Guerra Mundial, la pandemia se propagó y afectó, más que a niños y ancianos, a hombres y mujeres jóvenes. Recibió ese nombre porque la prensa de España, como no era un país que participara en el conflicto, informó sin censura sobre lo que estaba pasando.

El impacto económico de la pandemia también se hizo sentir en el período de la posguerra: los PBI de varias potencias del momento se vieron afectados. El de los Estados Unidos sufrió una caída del 11%, el de Reino Unido descendió un 17% y el de Canadá, un 15%.

La "Gripe Asiática" (1957 - 1958)

En abril de 1957, mientras la Argentina obtenía su décimo primer título en la Copa América, el mundo fue sacudido nuevamente, aunque en menor medida por lo que se denominó después "la gripe asiática". Se trató de un brote del virus de la influenza AH2N2. El foco inicial de contagio fue Pekín y desde allí se propagó hacia Hong Kong y Singapur. Se calcula que hubo entre 700 mil y un millón y medio de muertes.

Controles a estudiantes que llegaron en barco a Nueva York, provenientes de Rotterdam, en 1957, en tiempo de la gripe asiática.

Controles a estudiantes que llegaron en barco a Nueva York, provenientes de Rotterdam, en 1957, en tiempo de la gripe asiática.

Las economías de los Estados Unidos, Reino Unido, Canadá y Japón fueron las más afectadas, con una caída del PBI del 3%.

La "Gripe de Hong Kong" (1968)

Transcurrieron once años para que ocurriera otra pandemia. Surgió del brote del virus de influenza H3N2, una mutación del H2N2. Los grupos más afectados fueron personas mayores de 65 años y se estima que fallecieron un millón de personas.

Las pérdidas económicas para los Estados Unidos fueron de entre 2.300 y 2.600 millones de dólares.

Con respecto de las consecuencias en lo económico, la OMS explica que: "Las tasas de mortalidad de estos brotes son, por lo general, mucho menores que las crisis sanitarias del pasado, en gran parte, debido a los avances de la medicina y la infraestructura. Sin embargo, los posibles impactos económicos de las crisis sanitarias de la actualidad pueden tener un alcance mucho mayor que las crisis anteriores".

La pandemia del VIH/SIDA (1981)

En los 80 ocurrió el brote inicial de este síndrome, que fue calificado peyorativamente como "peste rosa" y que, hasta hace poco, se interpretaba como una muerte segura. Según la OMS, el VIH infectó a más de 70 millones de personas y se estima que ha provocado cerca de 36 millones de muertes.

La pandemia del VIH/SIDA provocó 36 millones de muertes.

La pandemia del VIH/SIDA provocó 36 millones de muertes.

El área más afectada es el África subsahariana, en donde hay una disminución del crecimiento del PBI de entre el 2% y el 4% en los países de esa región debido a los desafíos para controlar su propagación.

Pandemia del SRAS (2003)

El Síndrome Respiratorio Agudo Severo (SRAS) afectó a 37 países. Fueron detectados 8.098 posibles casos y hubo 744 muertes, mientras que las pérdidas económicas superaron los 12.000 millones de dólares: 4.000 millones de dólares en Hong Kong, entre 3.000 y 6.000 millones de dólares en Canadá, y 5.000 millones de dólares en Singapur.

Una anciana usando  barbijo para protegerse contra el virus del Síndrome Respiratorio Agudo Severo (SRAS), en un parque de Pekín. (ARCHIVO/EFE)

Una anciana usando barbijo para protegerse contra el virus del Síndrome Respiratorio Agudo Severo (SRAS), en un parque de Pekín. (ARCHIVO/EFE)

Hoy en día, el Banco Mundial estima que el costo de una pandemia de gripe grave puede ascender a un total equivalente al 5 % del PBI mundial, según lo reporta el informe.

En relación con este recuento, Jordi Torres, médico docente de Microbiología de la UBA, advierte que: "El contexto de la gripe española fue otro, la tecnología era otra. No hay punto de comparación con el conocimiento que tenemos hoy. Hay muchas más herramientas para estudiar los agentes etiológicos en profundidad. A pesar de todo esto, no hay que subestimar a la naturaleza y a la evolución. En menos de dos meses un agente etiológico subestimado (el COVID-19) se comenzó a esparcir a lo largo del mundo y demostró ser un virus altamente eficiente para infectar."

NS