Salud

El uso excesivo del celular en jóvenes puede elevar el riesgo de sufrir depresión

El uso excesivo del celular en jóvenes puede elevar el riesgo de sufrir depresión

Los jóvenes muy dependientes de sus celulares tienen más riesgo de sufrir depresión y soledad en el futuro, según advierte un estudio dela Universidad de Arizona, cuyos autores exhortan a poner límites de uso si es necesario.

"La conclusión principal es que la dependencia al teléfono inteligente predice el desarrollo de síntomas depresivos posteriores", dijo Matthew Lapierre, profesor asistente en el Departamento de Comunicación de la Facultad de Ciencias Sociales y del Comportamiento en un comunicado.

El trabajo llevó el título de "Relaciones longitudinales a corto plazo entre el uso/dependencia de teléfonos inteligentes y el bienestar psicológico entre adolescentes tardíos" y se basó en una encuesta realizada a principios de este año.

En el sondeo, en el que se midió la dependencia a los teléfonos móviles, participaron 346 estudiantes de entre 18 y 20 años, a los que se les pidió que usaran una escala de cuatro puntos para calificar una serie de afirmaciones como "me da pánico cuando no puedo usar mi teléfono inteligente".

Los encuestados también respondieron preguntas diseñadas para medir la soledad, los síntomas depresivos y su uso diario de sus dispositivos celulares. Respondieron a las preguntas al comienzo del estudio y nuevamente tres o cuatro meses después.

El estudio se centró en jóvenes porque se trata de una generación que creció junto a los smartphones y se encuentra en una etapa de transición en la vida, en la que son más vulnerables a problemas de salud mental.

"Si la depresión y la soledad conducen a la dependencia del teléfono inteligente, podríamos reducir esta dependencia trabajando en la salud mental de las personas", afirmó Pengfei Zhao, estudiante de Maestría en Comunicaciones en la Universidad de Arizona y coautor del estudio junto a Lapierre y al estudiante de doctorado en comunicación Benjamin Custer.

"Pero si la dependencia del teléfono inteligente precede a la depresión, que es lo que encontramos en nuestra investigación, podemos reducir la dependencia del teléfono inteligente para mantener o mejorar el bienestar mental", aseguró Zhao.

El estudio considera que comprender la dirección de la relación entre la dependencia de estos aparatos y los malos resultados psicológicos es fundamental para saber cómo abordar mejor el problema.

Investigaciones anteriores hallaron una relación entre el uso excesivo del teléfono inteligente y la depresión, pero no se ha determinado si esta dependencia precede a los síntomas de la depresión o si es todo lo contrario: si la depresión lleva al uso excesivo del teléfono inteligente.

Los investigadores concluyeron que, dado los posibles efectos negativos de la dependencia a los celulares, es aconsejable que las personas evalúen su relación con los dispositivos y se trabajen en los límites si es necesario.

También sugieren buscar alternativas para controlar el estrés, ya que otros estudios indicaron que algunas personas recurren a sus teléfonos como una vía para aliviarlo.

"Los teléfonos inteligentes pueden ser útiles. Nos ayudan a conectarnos con los demás. Tratamos de centrarnos en esta idea de que la dependencia y el uso problemático de los teléfonos inteligentes son los impulsores de estos resultados", afirmó Lapierre.

La investigación se publicará próximamente en la revista Journal of Adolescente Health, que cubre la salud y la medicina del adolescente, incluidos los aspectos biológicos, psicológicos y sociales.

(Fuente: EFE)