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El 40% de los casos de demencia se podrían evitar o retrasar atacando 12 factores de riesgo

El 40% de los casos de demencia se podrían evitar o retrasar atacando 12 factores de riesgo

La modificación de 12 factores de riesgo a lo largo de la vida podría retrasar o prevenir el 40% de los casos de demencia, según una actualización de The Lancet Commission sobre prevención, intervención y atención de la demencia, que se presentará en la Conferencia Internacional de la Asociación de Alzheimer (AAIC 2020).

Los expertos que integran la comisión añadieron la ingesta excesiva de alcohol, las lesiones en la cabeza en la mitad de la vida y la exposición a la contaminación del aire en la edad adulta a la lista de factores de riesgo modificables clave para la demencia, ampliando el número de causas prevenibles de 9 a 12 factores, que abarcan desde la infancia hasta la vida adulta. La comisión está conformada por expertos del Reino Unido, Estados Unidos, Australia, India y Nigeria

Combinados, los tres nuevos factores de riesgo están asociados con el 6% de todos los casos de demencia: con un estimado del 3% de los casos atribuibles a lesiones en la cabeza en la mitad de la vida, el 1% de los casos al consumo excesivo de alcohol en la mitad de la vida, y 2% a la exposición a la contaminación del aire​ en la edad adulta.

Los factores de riesgo restantes están asociados con el 34% de todos los casos de demencia. Los que se asocian con la mayor proporción de casos son menos educación en la vida temprana, pérdida de audición en la mitad de la vida y tabaquismo en la edad adulta (7%, 8% y 5%, respectivamente). El resto de los factores son lesión cerebral en la mitad de la vida (3%), la hipertensión (2%) y la obesidad (1%) en la mitad de la vida, depresión (4%), aislamiento social (4%), inactividad física​ (2%) y diabetes (1%).

El nuevo informe, dirigido por 28 expertos mundiales en demencia, pide que los Estados y las personas sean ambiciosos en la prevención de la demencia y establece un conjunto de políticas y cambios en el estilo de vida para ayudar a prevenirla.

La demencia no es una enfermedad específica, sino un grupo de trastornos caracterizados por el deterioro de, al menos, dos funciones cerebrales, como la memoria y la razón. La enfermedad de Alzheimer​ es la más frecuente. Los síntomas incluyen olvidos, aptitudes sociales restringidas y razonamiento tan limitado que interfiere en las actividades diarias.

En todo el mundo, alrededor de 50 millones de personas viven con demencia, y se proyecta que este número aumentará a 152 millones para 2050, aumentando particularmente en los países de bajos y medianos ingresos, donde viven alrededor de dos tercios de las personas que viven con estos trastornos. Sin embargo, en ciertos países, la proporción de personas mayores con demencia disminuyó, probablemente debido a mejoras en la educación, nutrición, atención médica y cambios en el estilo de vida, lo que demuestra la posibilidad de reducir la demencia a través de medidas preventivas.

"Nuestro informe muestra que está dentro del poder de los responsables políticos y de las personas prevenir y retrasar una proporción significativa de la demencia, con oportunidades para tener un impacto en cada etapa de la vida de una persona", dijo el autor principal, el profesor Gill Livingston, University College Londres, Reino Unido.

Livingston continúa: "Podemos reducir los riesgos creando entornos activos y saludables para las comunidades, donde la actividad sea la norma, una mejor dieta sea accesible para todos y la exposición al exceso de alcohol se minimice".

Para abordar el riesgo de demencia, los autores piden que se tengan en cuenta 9 recomendaciones en la formulación de políticas y a nivel individual:

✔Procure mantener la presión arterial sistólica en130 mm Hg o menos a partir de los 40 años.

✔Fomente el uso de audífonos para la pérdida auditiva y evitela protegiendo los oídos de los altos niveles de ruido.

✔Reduzca la exposición a la contaminación del aire y al humo de tabaco ajeno.

✔Prevenir lesiones en la cabeza (particularmente en ocupaciones y transporte de alto riesgo).

✔Evite el abuso del alcohol y limite el consumo de alcohol a menos de 21 unidades por semana.

✔Deje de fumar y apoye a las personas para que dejen de fumar (lo cual, según los autores, es beneficioso a cualquier edad).

✔Favorecer la educación primaria y secundaria de todos los niños.

✔Lleve una vida activa.

✔Reduzca la obesidad y la diabetes.