Cultura

"La gallina degollada", de Horacio Quiroga: un clásico del terror

Es un cuento truculento. La gallina degollada, escrito en 1917, por el uruguayo Horacio Quiroga, es también, a esta altura, un clásico del terror: resiste el paso del tiempo y se reedita una y otra vez. La historia es más o menos así: el matrimonio Mazzini-Ferraz tiene cuatro hijos con retraso mental (se insinúa que es una meningitis, pero ellos no lo saben). La descripción no es ni amable ni compasiva, sino más bien dura y brutal: “Todo el día, sentados en el patio, en un banco estaban los cuatro hijos idiotas del matrimonio Mazzini-Ferraz. Tenían la lengua entre los labios, los ojos estúpidos, y volvían la cabeza con la boca abierta”, arranca así, sin medias tintas.

El escritor Horacio Quiroga (1878-1939).

El escritor Horacio Quiroga (1878-1939).

Cuando la joven pareja espera que Bertita, la quinta hija, sea igual a sus hermanos, la niña los deslumbra por su belleza e inteligencia y se convierte rápidamente en la mimada de sus padres. Pero esto es uno de los relatos de terror de Cuentos de amor de locura y de muerte, que suele leerse en escuelas primarias junto a Cuentos de la selva, inspirados en la flora y fauna misioneras donde el autor vivió parte de su vida. La cuestión es que los niños habían visto a una sirvienta degollar una gallina y desean ellos también degollar una... La historia fue ilustrada por Alberto Breccia, adaptada por Carlos Trillo y publicada en la revista Fierro en 1985.

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