Economía

Murió Odysseas Georgalos, uno de los creadores del tradicional Mantecol

Murió Odysseas Georgalos, uno de los creadores del tradicional Mantecol

Murió el dueño del Mantecol y en las redes se replicaron los mensajes en recordación de la familia mentora de una de las golosinas más populares de la Argentina.

Según indican los avisos fúnebres, Odysseas Georgalos, que fue presidente de la empresa que lleva su apellido, falleció el 5 de mayo.

El empresario de origen griego nació en 1930 y fue uno de los cinco hijos de Juan Georgalos. Sus otros hermanos fueron Simoleón, Sófocles, Constantino y Miguel.

La historia de la familia comenzó con Juan, su padre, que nació en 1882 en Estambul, antigua Constantinopla. El hombre era un destacado comerciante y se dedicaba a la elaboración de panificados y al negocio de los cereales.

En 1921, uno de los hijos de Juan, Miguel fue expulsado de Estambul y se estableció en Polonia donde vivían unos familiares que se dedicaban a la elaboración del halvá, que es una variedad de dulces basados en pasta de sésamo.

Rápidamente el joven Juan Georgalos aprendió del negocio y antes de la Segunda Guerra Mundial, emigró a la Argentina con la receta.

Al llegar a Buenos Aires, en 1939 abrió su primera fábrica en el barrio de Floresta, en donde estuvo la vieja cancha de All Boys. La primera planta se llamó La Greco Argentina y, después, cuando Juan comenzó a traer a sus padres, cinco hermanos y algunos primos, se denominó "Georgalos Hermanos".

Para ese entonces, la receta original que había traído de Polonia y a la cual le realizó algunas variantes ya había conquistado el mercado argentino.

Quienes cuentan la historia recuerdan que el nombre de Mantecol surgió porque lo dio de probar a una señora que le dijo "que parecía manteca".

El Mantecol es una de las golosinas más populares del país. Foto Twitter

El Mantecol es una de las golosinas más populares del país. Foto Twitter


La golosina se convirtió en un éxito, apuntalado en parte por una importante campaña publicitaria que incluía los dibujos animados de Manuel García Ferré.

Luego de años y afectado por las deudas, Georgalos se desprendió de su marca insignia que vendió en 2001 al grupo Cadbury Schweppes, en más de 21 millones de dólares.

Los nuevos propietarios de la receta también introdujeron cambios en la fórmula. En 2009 nació Nucrem como una derivación del Mantecol con diferente formulación que, en tres años, alcanzó una participación de 30% en el mercado, y en 2014 la compañía compró General Cereal, dedicada a la elaboración de barras de cereales Flow y Vita Cereal.

En los avisos fúnebres publicados en el diario La Nación, Odysseas Georgalos fue recordado por su esposa Ana Victoria Paissanidis y sus familiares, quienes le agradecieron "tantos años de bondad".

El Patriarcado Ecuménico de Constantinopla también participó de los homenajes como la Asociación La Colectividad Helénica de Buenos Aires, de la cual Georgalos fue su presidente.

La iglesia Ortodoxa Griega de Buenos Aires y Sudamérica junto a su obispo Iosif Bosch, también lamentaron el  el fallecimiento del caballero de la Orden Bizantina de San Constantino y Santa Elena, Odysseas Georgalos.