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Desenterraron el palacio del rey Herodes el Grande en Cisjordania

Desenterraron el palacio del rey Herodes el Grande en Cisjordania

Encajado en plena montaña en el desierto de Judea, el palacio de Herodes el Grande, tirano que reinó sobre la Judea romana, mostrará al público desde este domingo los nuevos tesoros desenterrados por arqueólogos israelíes, tras años de excavaciones.

Herodión (o Herodium) es un sitio arqueológico y turístico situado entre Jerusalén y la ciudad palestina de Belén, en una zona que se encuentra bajo control civil y militar israelí.

En esta montaña, el rey Herodes El Grande (padre del rey Herodes Antipas) ordenó le construyeran un palacio-fortaleza donde a su muerte sería enterrado.

Vista de la fortaleza de Herodium (Menahem Kahana - AFP).

Vista de la fortaleza de Herodium (Menahem Kahana - AFP).

De acuerdo a los arqueólogos, el soberano (que reinó entre el 37 y el 4 AC) decidió sobre el final de su vida hacer enterrar su palacio con tierra extraída junto a las estribaciones de la propia montaña, lo que provocó un inesperado efecto: preservar la estructura.

Para Roi Porat, arqueólogo al frente de las excavaciones, este sitio es un "laboratorio arqueológico único", comparable a Pompeya, conservada por las cenizas volcánicas en Italia.

A partir de este domingo, el público podrá subir por primera vez por la amplia escalinata coronada por arcos, que conduce a la sala principal del palacio, cuyas paredes están decoradas con magníficos frescos en tonos marrones, verdes y negros, representativos del estilo de la época.

Interior del palacio de Herodes.

Interior del palacio de Herodes.

Los visitantes además podrán extasiarse, al pie de la escalinata, con un teatro con unas 300 plazas, y un palco "VIP", donde Herodes recibiera en una ocasión al general romano Marco Agripa, en el año 15 a.C., afirma Porat.

Según éste, "se trató de una visita muy importante para Herodes" quien, en aquella oportunidad hizo redecorar el gran salón haciendo pintar falsas ventanas y frescos que evocaban la conquista de Egipto por Agripa, "custodiados" desde lo alto por suntuosos grabados.

Herodes respetaba la tradición judía y evitaba los dibujos de animales y hombres, pero en su palacio preferido, el del desierto de Judea, "todo estaba permitido", revela Porat.

El palacio, cuya entrada principal está orientada hacia Jerusalén, "es une cápsula romana en Judea", a juicio del arqueólogo.

Una vista area del enclave arqueolgico de Herodium (EFE).

Una vista area del enclave arqueolgico de Herodium (EFE).

El rey, apodado a veces "Herodes el Cruel" por su legendaria impiedad y su obsesión por las conspiraciones, también ha mantenido fama por sus obras monumentales: en particular amplió el segundo templo judío de Jerusalén, hizo construir la ciudad-puerto de Cesarea y los palacios de Masada y Jericó.

Las excavaciones del palacio-fortaleza de Herodes fueron comenzadas por monjes franciscanos a fines de la década de 1950, y continuadas a partir de 1972 por un equipo de arqueólogos israelíes liderado por el profesor Ehud Netzer.

En 2007, este académico descubrió la tumba del rey, ubicada debajo de los vestigios del palacio.

Fue también para no eclipsar el esplendor de su tumba que el soberano hizo enterrar su palacio, explica Eran Kruzel, funcionario de la Autoridad de naturaleza y parques israelí.

Este sitio arqueológico revela la mentalidad del rey Herodes, a quien "sólo le preocupaba una cosa: la manera de preservar su memoria eternamente", subraya Porat.

Agencia AFP.

GML