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El impactante tren magnético chino, que flota a lo largo de las vías a 600 kilómetros por hora

El impactante tren magnético chino, que flota a lo largo de las vías a 600 kilómetros por hora

Un prototipo de tren que utiliza la tecnología de levitación magnética superconductora de alta temperatura (HTS, por sus siglas en inglés) fue lanzado en la ciudad de Chengdu, en el suroeste de China.

El tren maglev puede alcanzar una velocidad de 620 kilómetros por hora, según la Universidad Jiaotong del Suroeste, uno de los participantes en su diseño. También construyó una línea de 165 metros para probar la nueva tecnología ferroviaria.

En la ceremonia, la locomotora de color plateado y negro de 21 metros de largo fue vista flotando lentamente a lo largo de las vías. Los expertos elogiaron el desarrollo clave de la tecnología HTS que surge a raíz de las pruebas de laboratorio en China. Un tren maglev similar tiene como objetivo estar en funcionamiento en Japón en 2027.

La formación china flota a lo largo de las vías. Foto: AFP

La formación china flota a lo largo de las vías. Foto: AFP

China es un líder mundial en la construcción de trenes de alta velocidad. A finales de 2020, el país tenía 37.900 kilómetros de líneas de tren de alta velocidad en servicio, el más largo del mundo, según el operador ferroviario de China.

Los trenes maglev, levitados desde las vías y propulsados por potentes imanes para evitar la fricción entre ruedas y rieles, están diseñados para romper los cuellos de botella de velocidad a que se enfrentan los trenes de alta velocidad.

El primer sistema maglev comercial del país se puso en funcionamiento en 2003 en Shanghai. El tramo de 30 kilómetros entre el centro de la ciudad y el aeropuerto de Pudong se basa en la tecnología maglev alemana de "suspensión electromagnética" (EMS, según siglas en inglés).

La impactante formación fue presentada en la ciudad de Chengdu. Foto: AFP

La impactante formación fue presentada en la ciudad de Chengdu. Foto: AFP

La primera línea maglev de velocidad media y baja de China, totalmente apoyada por la propia tecnología EMS del país, comenzó a operar en mayo de 2016 en Changsha, capital de la provincia central china de Hunan. Tiene una velocidad de diseño de 100 km por hora.

La formación fue inaugurada el miércoles 13 de enero. Foto: AFP

La formación fue inaugurada el miércoles 13 de enero. Foto: AFP

En comparación con otras tecnologías utilizadas en maglev, la tecnología de maglev HTS es más adecuada para el concepto futurista de transporte superrápido en tubos de vacío, donde los trenes podrían alcanzar velocidades de más de 1.000 km por hora, según los expertos.

"La tecnología HTS puede hacer que el tren flote sin electricidad, y se puede mover con una sola mano", explicó Deng.En el lugar, un periodista logró mover con un dedo la locomotora de 12 toneladas. 

Wu Zili, un ingeniero de la Universidad Jiaotong del Suroeste, dijo que el costo del sistema maglev (HTS) se estima que sea un poco más alto que el tren de alta velocidad, pero se espera que el costo baje aún más si se logra la producción en masa de los principales componentes .

Los trenes no tienen conductores.

Los trenes no tienen conductores.

Qué es un tren "maglev"

Los trenes maglev reciben su nombre porque usan imanes para hacer levitar el tren ligeramente fuera de la vía. Esto significa que no hay ruedas y puede viajar más rápido debido a la menor fricción.

Los viajes también son más suaves que en los trenes estándar. No necesitan conductores porque la vía les puede indicar adónde ir. Los investigadores están trabajando en diseños de tubos para los trenes, para que la resistencia del aire no les impida alcanzar su máximo potencial