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Una impactante foto real captó en el mismo instante un hada roja y un chorro azul

Una impactante foto real captó en el mismo instante un hada roja y un chorro azul

Una foto que días atrás logró captar el Observatorio Gemini en Mauna Kea, en Hawaii, está dando la vuelta al mundo por su rareza y su inigualable sentido de la oportunidad.

No en vano el Laboratorio Nacional de Investigación en Astronomía Óptica de Infrarrojos (NOIRLab) la seleccionó como su "imagen de la semana".

En ella se observa "hada roja" y un "chorro azul” (Red Sprites y Blue Jets). Bajo esos nombres fantásticos se esconden dos fenómenos meteorológicos muy poco comunes. Lograr fotografiar uno ya de por sí es muy complicado. Obtener dos en la misma captura es fruto solo de un increíble golpe de suerte, aunque se trate de un observatorio que monitoriza de manera continua el tiempo que hace en la zona y saca fotos del cielo cada 30 segundos.

La foto original del momento en que fueron captados el hada roja y el chorro azul, abajo a la derecha.

La foto original del momento en que fueron captados el hada roja y el chorro azul, abajo a la derecha.

¿Qué es un hada roja? Son descargas ultrarrápidas de electricidad que se producen en las capas altas de la atmósfera, entre 37 y 80 kilómetros de la superficie terrestre. Algunas tienen forma como de medusa, con grandes masas globulares de luz roja con zarcillos colgando bajo ellas.

Este fenómeno es muy raro de captar ya que solo es visibles durante décimas de segundo y normalmente se oculta detrás de las grandes nubes que ocasionan las tormentas eléctricas. Pero Stephen Hummel, un especialista del Observatorio McDonald, consiguió capturar una imagen espectacular de uno de estos sprites el 2 de julio de 2020 en el estado de Texas (EEUU).

"Los sprites generalmente aparecen a la vista como estructuras grises, tenues y muy breves. Debes estar buscándolos para detectarlos y, a menudo, no estoy seguro de haber visto uno hasta que reviso las imágenes de la cámara para confirmarlo", explica Hummel.

El Observatorio Astronomico Gemini North, en Mauna Kea, Hawaii, desde donde fue captado el maravilloso instante.

El Observatorio Astronomico Gemini North, en Mauna Kea, Hawaii, desde donde fue captado el maravilloso instante.

Otras descargas de hada roja toman la forma de conos alargados llenos de ramificaciones. A estas se las conoce como hadas rojas zanahoria, y es lo que podemos ver en la parte superior de la imagen captada desde Mauna Kea.

Los chorros azules, por el contrario, tienen lugar más cerca de la superficie de nuestro planeta. Se trata de descargas eléctricas que normalmente se generan sobre las nubes de tormenta, a unos 22 kilometros de altura, y luego se elevan hasta formar columnas que alcanzan los 48 kilómetros. Ambos fenómenos pueden verse desde el espacio y los astronautas de la Estación Espacial Internacional han logrado fotografiarlos en varias ocasiones.