Salud

Hipertensión: destacan la importancia de estirar para bajar la presión arterial

Hipertensión: destacan la importancia de estirar para bajar la presión arterial

La hipertensión, es decir, la presión arterial alta (a partir de 14/9) es uno de los principales factores de riesgo de enfermedad cardiovascular y una de las principales causas prevenibles que afectan la mortalidad general. Llevar una alimentación saludable (que incluye evitar el exceso de sodio), hacer actividad física en forma regular y no fumar forman parte de las recomendaciones básicas para evitarla. Ahora, un reciente estudio, aporta evidencia sobre los beneficios de añadir una pauta más: el estiramiento.

Un nuevo estudio de la Universidad de Saskatchewan, en California, Estados Unidos, concluyó que el estiramiento es superior a la caminata rápida para reducir la presión arterial en personas con hipertensión o que corren el riesgo de desarrollar niveles elevados.

En cuanto a recomendaciones de estilo de vida, caminar es, desde hace tiempo, una de las principales prescripciones de los médicos que intentan ayudar a sus pacientes a bajar la presión arterial.

Este nuevo hallazgo, publicado en la Revista de Actividad Física y Salud, muestra que el estiramiento debe ser parte de un plan de tratamiento integral para las personas con hipertensión.

Al estirar los músculos, también se estiran los vasos sanguíneos. Foto Shutterstock.

Al estirar los músculos, también se estiran los vasos sanguíneos. Foto Shutterstock.

"Todo el mundo piensa que el estiramiento se trata sólo de estirar los músculos", afirma el profesor de kinesiología Phil Chilibeck, coautor del estudio. "Pero cuando estirás tus músculos, también estás estirando todos los vasos sanguíneos que alimentan el músculo, incluidas todas las arterias. Si reducís la rigidez de tus arterias, hay menos resistencia al flujo sanguíneo", señaló. La resistencia al flujo sanguíneo aumenta la presión arterial.

Si bien estudios anteriores demostraron que el estiramiento puede reducir la presión arterial, la investigación de USASk es la primera en comparar caminar contra elongar en el mismo grupo de participantes del estudio.

Chilibeck y sus colegas asignaron al azar a 40 hombres y mujeres mayores (edad promedio de 61 años) a dos grupos durante el período de estudio de ocho semanas: uno hizo una rutina de estiramiento de todo el cuerpo durante 30 minutos al día, cinco días a la semana, y el otro grupo caminó enérgicamente durante la misma cantidad de tiempo y frecuencia. Todos los participantes tenían presión arterial elevada, o hipertensión en etapa 1, al comienzo del estudio.

Antes y después del estudio, Chilibeck y sus colegas midieron la presión arterial de los participantes mientras estaban sentados, acostados y durante 24 horas con un monitor portátil, ampliamente considerado el estándar de oro para la medición precisa de la presión arterial. El estiramiento resultó en mayores reducciones de la presión arterial en los tres tipos de medición. Sin embargo, los caminantes perdieron más grasa corporal de la cintura en el estudio de ocho semanas.

Las personas que caminan para reducir su presión arterial alta deben continuar haciéndolo, pero también deben agregar algunas sesiones de estiramiento, según Chilibeck.

"No quiero que la gente salga de nuestra investigación pensando que no debería hacer algún tipo de actividad aeróbica. Cosas como caminar o andar en bicicleta tienen un efecto positivo sobre la grasa corporal, los niveles de colesterol y glucemia."

El estiramiento es fácil de incorporar a la rutina. Foto Shutterstock.

El estiramiento es fácil de incorporar a la rutina. Foto Shutterstock.

Si bien el protocolo del estudio hizo que los participantes se estiraran durante 30 minutos a la vez, Chilibeck sospecha que se pueden lograr los mismos beneficios al realizar una rutina más corta que enfatice los grupos de músculos más grandes en las piernas , particularmente los cuadriceps y los isquiotibiales. El yoga produce reducciones similares en la presión arterial, apuntó.

Lo positivo del estiramiento, destacó, es que es muy fácil de incorporar a la rutina diaria. No depende del clima y es suave para las articulaciones, una gran ventaja para las personas con osteoartritis. Y no requiere un gran compromiso de tiempo, otra barrera para hacer ejercicio para muchas personas. "Cuando te estás relajando por la noche, en lugar de simplemente sentarte en el sillón, podés sentarte en el suelo y estirarte mientras mirás la televisión", dijo.

A futuro, Chilibeck y su equipo se proponen explorar algunas de las razones fisiológicas detrás de por qué el estiramiento reduce la presión arterial, como la rigidez arterial y los cambios en el sistema nervioso del cuerpo como resultado del estiramiento.

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