Vida

Por primera vez fotografiaron con vida en su hábitat a un raro antílope

Por primera vez fotografiaron con vida en su hábitat a un raro antílope

La Unidad de Investigación para la Conservación de la Vida Silvestre (WildCRU) de la Universidad de Oxford han capturado la primera imagen de un duiker de Walter vivo en su hábitat natural.

Este pequeño antílope africano (cuyo nombre científico es Philantomba walteri) ha sido hasta ahora reservado hasta el punto de la invisibilidad.

El esqueleto en plástico en un Museo de Ciencia Natural.

El esqueleto en plástico en un Museo de Ciencia Natural.

El estudio WildCRU, publicado en African Journal of Ecology, fue dirigido en Togo por el mamólogo local Délagnon Assou, con el equipo de base dirigido por el doctor Neil D'Cruze, y muestra una imagen de un animal que nunca ha sido fotografiado vivo en la naturaleza antes.

Esta primera imagen de un duiker (o cefalofo) de Walter en la naturaleza fue parte del primer estudio completo de captura de cámara remota para megafauna de mamíferos jamás realizado en Togo (África occidental) que abarca más de 9.000 días de seguimiento (25 años).

LARGA BÚSQUEDA​

El equipo conjunto de científicos togoleses, británicos y alemanes colocó 100 cámaras trampa en el Parque Nacional Fazao-Malfakassa, el área protegida más grande del país. Junto a un duiker de Walter también registraron varias otras especies endémicas y en peligro de extinción.

La histórica foto tomada en Togo (DPA).

La histórica foto tomada en Togo (DPA).

El duiker de Walter solo había sido visto en forma de cráneos y cadáveres, detectado en los mercados de carne de animales silvestres en Benin, Togo y Nigeria y su estado de conservación en la Lista Roja de la UICN (un directorio de especies en peligro) se registra eufemísticamente como "Datos Insuficientes", con sus tendencias poblacionales resumidas como "desconocidas".

El profesor David Macdonald, director de WildCRU, dijo en un comunicado: "Este elegante antílope ha demostrado, durante los últimos 200 años, un gran talento para evitar a los científicos, pero trágicamente ha demostrado ser menos hábil para evitar redes, trampas y perros de caza".

Decenas de años atrás un ejemplar de una especie parecida en el zoo de San Diego, EE.UU.

Decenas de años atrás un ejemplar de una especie parecida en el zoo de San Diego, EE.UU.

Y agregó: "Trazar su paradero en los mercados de carne de animales silvestres es más o menos análogo a trazar los hábitos de los ciervos en el Reino Unido mediante el mapeo de su presencia en las losas de los carniceros. La 'captura' con cámaras revoluciona el estudio biológico: un ejército de cámaras se sienta paciente y sin quejarse, inmóvil durante meses, esperando a un transeúnte interesante".

Europa Press.

GML